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La vascularite : symptômes et traitement

La vascularite désigne un groupe important de maladies qui causent l’inflammation des vaisseaux sanguins. Les vaisseaux sanguins touchés comprennent les artères, les veines et le plus petit de ces vaisseaux appelés capillaires. Elle peut affecter différentes parties du corps, entraînant un large éventail de symptômes.

Qu’est-ce que la vascularite ?

La vascularite peut endommager des organes spécifiques en réduisant l’apport d’oxygène.

Vascularite signifie une inflammation des vaisseaux sanguins. Elle peut affecter différentes parties du corps et l’impact et les symptômes dépendront de la partie du corps affectée.

La vascularite est aussi appelée angiite et artérite. Elle cause des altérations dans les parois des vaisseaux sanguins, ce qui peut inclure des cicatrices, un affaiblissement, un rétrécissement et un épaississement.

La vascularite peut être aiguë et à court terme ou chronique et à long terme. Dans certains cas, les organes du corps peuvent être affectés, surtout s’ils ne reçoivent pas assez d’éléments nutritifs et de sang riche en oxygène, ce qui entraîne des dommages aux organes et parfois la mort.

Traitement

Le traitement de la vascularite dépend de plusieurs facteurs, dont le type de vascularite, la gravité de ses symptômes, l’âge et l’état de santé général de la personne qui en souffre.

Parfois, comme dans le cas du purpura Henoch-Schonlein, l’état s’améliore sans traitement médical.

Voici une liste des médicaments les plus couramment utilisés contre la vascularite :

Stéroïdes

Ils sont utilisés pour réduire linflammation. La prednisone ou la méthylprednisolone (Medrol) en sont des exemples. Les effets secondaires peuvent être graves s’ils sont pris à long terme. Ils peuvent inclure :

  • Prise de masse
  • Diabète
  • Ostéoporose (amincissement des os)

Médicaments du système immunitaire

Si une personne ne répond pas bien à la corticothérapie, un médecin peut prescrire des médicaments cytotoxiques qui arrêtent les cellules du système immunitaire provoquant l’inflammation.

En voici quelques exemples :

  • azathioprine (Imuran)
  • cyclophosphamide (Cytoxan)

Symptômes

Les signes et les symptômes de la vascularite varient selon les vaisseaux sanguins touchés et les organes endommagés, le cas échéant.

La plupart des cas de vascularite comprennent les symptômes suivants :

  • fièvre
  • épuisement
  • perte de poids, perte d’appétit
  • douleur articulaire
  • douleur musculaire
  • engourdissement et faiblesse

Les symptômes varient et peuvent disparaître et revenir. Les zones touchées sont les suivantes :

  • Des plaies douloureuses, comme des aphtes. Elles commencent par des lésions rondes et surélevées dans la bouche et deviennent des ulcères douloureux.
  • Peau : Certaines personnes peuvent développer des lésions semblables à celles de l’acné tandis que d’autres peuvent avoir des nodules rouges, surélevés et sensibles, surtout sur les jambes.
  • Les organes génitaux : Le plus souvent sur le scrotum chez les mâles et la vulve chez les femelles. Elles se présentent sous la forme de lésions rouges, rondes et ulcérées.
  • Yeux : Inflammation de l’œil, appelée uvéite.
  • Joints : Gonflement et douleur typiques dans les genoux, et parfois les chevilles, les coudes, ou les poignets.
  • Vaisseaux sanguins : Inflammation des veines et des grandes artères causant des membres douloureux et enflés.
  • Gastro-intestinal : Douleurs abdominales, diarrhée. Saignement possible dans le système digestif.
  • Cerveau : L’inflammation du cerveau et du système nerveux peut entraîner des maux de tête, de la fièvre, un mauvais équilibre et de la désorientation.

Maladie de Buerger

La maladie de Buerger affecte les artères et les veines des bras et des jambes. Les vaisseaux sanguins gonflent et deviennent obstrués par des caillots sanguins, appelés thrombus. Ces conditions finissent par endommager ou détruire les tissus cutanés. Parfois, cela peut mener à une infection et à la gangrène. Le risque de maladie de Buerger est lié au tabagisme régulier.

Les symptômes initiaux comprennent souvent des douleurs aux pieds et aux mains pendant l’exercice, causées par un débit sanguin insuffisant. Parfois, cette douleur peut aussi être présente au repos. Habituellement, la douleur commence dans les extrémités, mais peut irradier vers d’autres parties du corps. Une personne peut aussi en faire l’expérience :

  • engourdissement dans les membres
  • picotements dans les membres
  • les doigts, les orteils, les mains et les pieds deviennent blancs dans le froid
  • ulcérations cutanées
  • gangrène des doigts et des orteils
  • les zones affectées peuvent être extrêmement douloureuses.

Vascularite du système nerveux central

La vascularite du système nerveux central peut induire des changements mentaux.

C’est une vascularite qui implique le cerveau et la moelle épinière. Les signes et symptômes peuvent inclure :

  • changements mentaux
  • maux de tête
  • confusion générale
  • paralysie ou faiblesse musculaire
  • problèmes visuels
  • dysphasie, coma

Syndrome de Churg-Strauss

Ce syndrome rare est une inflammation des petites artères et des veines chez les personnes ayant des antécédents d’allergie ou d’asthme.

Sa principale caractéristique est l’asthme, qui peut commencer bien avant l’apparition de la vascularite. Les signes et symptômes précoces peuvent inclure :

  • rhinite allergique
  • polypes nasaux.

Dans la phase suivante, la personne souffre généralement d’éosinophilie, une condition où il y a trop d’éosinophiles, un type de globules blancs.

La troisième phase est une vascularite qui touche habituellement la peau, les poumons, les nerfs, les reins et d’autres organes.

Il y a une dévastation fréquente des nerfs, appelée mononévrite multiplex, qui provoque des picotements sévères, des engourdissements, une perte musculaire dans les mains et les pieds, et des douleurs fulgurantes.

Cryoglobulinémie

Cette condition est liée aux infections de l’hépatite C. Le sang devient anormalement épais avec inflammation des vaisseaux sanguins.

Les symptômes varient selon le type et les organes affectés. En général, les signes et les symptômes comprennent :

  • problèmes respiratoires
  • épuisement
  • glomérulonéphrite affectant les reins
  • douleur articulaire
  • douleur musculaire
  • pourpre, ou taches et taches violettes sur la peau, les organes et les muqueuses
  • doigts, orteils, mains et pieds devenant blancs dans le froid
  • ulcération cutanée

Artérite à cellules géantes.

C’est une inflammation des parois des artères. Les symptômes les plus courants sont :

  • casse-tête
  • douleur à l’épaule, aux hanches et dans la machoire après la mastication
  • fièvre
  • Trouble de vision

Les symptômes les moins courants sont les suivants :

  • sensibilité du cuir chevelu
  • tousser
  • mal de gorge
  • douleur de langue
  • perte pondérale
  • douleur dans les bras pendant l’exercice

Purpura Henoch-Schönlein

Inflammation des petits vaisseaux sanguins, appelés capillaires, dans la peau et fréquemment dans les reins, entraînant des éruptions cutanées, en particulier sur les fesses et derrière les membres inférieurs. Elle est associée à l’arthrite et parfois à des crampes douloureuses dans l’estomac.

Les symptômes les plus courants sont :

  • une éruption cutanée qui ressemble à de petites ecchymoses ou à des taches rouges sur les fesses, les coudes et les jambes
  • douleurs articulaires, en particulier aux genoux et aux chevilles
  • douleur au ventre
  • nausée
  • vomissement
  • diarrhée
  • sang dans les selles si les vaisseaux intestinaux et rénaux sont enflammés

Maladie de Kawasaki

Il s’agit d’un syndrome rare d’origine inconnue. Elle provoque une inflammation des parois des artères dans tout le corps, y compris les artères coronaires qui fournissent le sang au muscle cardiaque.

La maladie de Kawasaki provoque une forte fièvre, une rougeur des yeux (conjonctivite), des lèvres et des muqueuses de la bouche, une gingivite (maladie gingivale ulcéreuse), une enflure des glandes du cou et une éruption rouge vif aux mains et aux pieds. Elle touche les jeunes enfants.

L’artérite de Takayasu

Il s’agit d’un type rare de vascularite où l’inflammation endommage l’aorte, la grande artère qui transporte le sang du cœur au reste du corps. Il endommage également les branches principales de l’aorte.

Une personne atteinte de l’artérite de Takayasu éprouve des douleurs au bras ou à la poitrine, de l’hypertension causant de l’hypertension artérielle et peut éventuellement subir un AVC ou une insuffisance cardiaque.

Sources

https://www.vascularites.org/traitement-des-vascularites/

https://www.orpha.net/consor/cgi-bin/OC_Exp.php?lng=FR&Expert=52759

 

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