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le reflux gastrique

Reflux gastrique et trouble du sommeil : les deux peuvent être liés

Le reflux gastrique, plus communément appelé brûlures d’estomac, se produit lorsque le contenu de l’estomac s’écoule à répétition dans l’œsophage. Cela peut arriver à tout moment de la journée. Il s’agit d’une maladie courante due à une défaillance du muscle fermant une partie du tube digestif. Le reflux gastrique entraîne des brûlures, des régurgitations acides et parfois d’autres signes digestifs ou oto-rhino laryngologique. Il a été prouvé que le sommeil influence la survenue d’un reflux gastro-œsophagien (RGO). Lisez la suite pour en savoir plus sur la liaison entre le reflux gastrique et trouble du sommeil.

Quand le reflux gastrique devient-il un RGO ?

Les personnes atteintes d’une maladie chronique reçoivent généralement un diagnostic de reflux gastro-œsophagien. Le RGO est considéré comme une forme chronique de reflux gastrique. Une stratégie de traitement plus proactive peut être nécessaire par rapport à ceux qui souffrent moins souvent de brûlures d’estomac.

Le RGO peut avoir un impact dramatique sur le sommeil, entraînant des risques de :

  • Aspirer l’acide gastrique pendant le sommeil
  • L’apnée obstructive du sommeil
  • La fragmentation du sommeil causée par l’inconfort des brûlures d’estomac

Ces symptômes chroniques peuvent indiquer quelque chose de plus grave que la détresse occasionnelle causée par une alimentation excessive.

Signes de reflux gastrique

Le reflux gastrique est l’une de ces préoccupations médicales qui peuvent être confuses pour certains. Pour eux, le reflux ne provoque pas les sensations de brûlure habituelles dans l’estomac, la poitrine ou la gorge. La seule indication qu’ils ont un reflux gastrique peut être un problème d’ingestion, une toux sèche persistante, le développement de l’asthme…

Comme dans la plupart de troubles du sommeil, le reflux acide peut être un problème caché. Ce qui le rend encore plus compliqué est sa prévalence globale. Les personnes de tout âge, de la petite enfance à la belle époque, peuvent souffrir de reflux gastrique, et beaucoup ne le savent pas.

Comment le reflux influence la qualité du sommeil ?

trouble du sommeil

Pendant le sommeil, un cas de reflux peut permettre au contenu de l’estomac de monter jusqu’à l’arrière de la bouche. Cela est dû à la position (généralement) horizontale du sommeil.

Bien que debout et éveillée pendant la journée, la gravité peut aider à limiter l’impact du reflux sur l’estomac et le milieu de la poitrine. Cependant, dans une position inclinée, la gravité ne peut plus « faire baisser » l’acide de l’estomac.  Pour ceux qui souffrent à la fois du reflux gastrique et trouble de sommeil, cela est synonyme des réveils violents avec une sensation de brûlure dans le fond de la gorge. Pour vous rendormir, il peut être nécessaire de réintroduire la gravité la nuit, soit :

  • Assis partiellement droit dans un fauteuil inclinable
  • En utilisant un oreiller en coin pour élever le haut du corps
  • Relever la tête du lit de 3 pouces (généralement en ajoutant des contremarches aux jambes sous la tête).

Les autres tactiques incluent :

  • Utilisation de médicaments neutralisant les acides en vente libre
  • Dormir sur le côté gauche, car une position de sommeil à droite, au dos ou au ventre encourage généralement davantage de reflux

Le reflux gastrique et l’apnée du sommeil

La recherche montre qu’il existe une relation entre l’apnée obstructive du sommeil et le RGO. Un rapport suggère qu’environ 60% des patients atteints de l’apnée du sommeil souffrent également de RGO. Parfois, l’obésité joue un troisième rôle dans cette relation.

Lorsque l’apnée survient, les variations de pression dans le diaphragme et la cavité thoracique créent des conditions favorables au reflux acide. On pense également qu’un épisode d’apnée pourrait modifier les processus digestifs de manière à perturber le fonctionnement du sommeil. Les apnées causent également plus « d’effort respiratoire » pendant le sommeil. Cela pourrait entraîner un changement de pression dans l’œsophage, ce qui augmente les risques de reflux.

Il est bénéfique de savoir qu’il a été démontré de manière constante que le traitement de l’apnée par un traitement à pression positive des voies respiratoires entraînait une amélioration des symptômes du RGO.

Ne sous-estimez pas le reflux gastrique

Il est logique de consulter un médecin si vous avez des problèmes chroniques et persistants de brûlures d’estomac. Cela signifie que vous en faites l’expérience plus d’une fois par semaine ou que votre état s’aggrave et persiste dans le temps.

Il est également important d’être honnête avec tous les problèmes de sommeil (diagnostiqués ou non) ou avec l’un des symptômes décrits ci-dessus. Le reflux, par exemple, pourrait être la raison pour laquelle vous avez des problèmes d’insomnie.

Un diagnostic précis peut également identifier un trouble respiratoire du sommeil non détecté. Cette information peut vous aider à rechercher de manière proactive un soin approprié pour que vous puissiez à nouveau dormir confortablement.

Conclusion

Force est de constater que le reflux gastro-œsophagien a un impact sur la physiologie normale du sommeil. Il altère la qualité de votre sommeil. Par ailleurs, le syndrome d’apnée du sommeil peut exacerber le reflux gastrique. Dans le cadre de traitement, la pression positive continue semble optimiser le RGO nocturne. Les inhibiteurs de la pompe à protons ont pu révéler leur efficacité, en association au soin spécifique, dans l’amélioration des signes causés par le syndrome d’apnée du sommeil.

Il existe alors un lien étroit entre le reflux gastrique et trouble du sommeil. De ce fait, il s’avère être nécessaire de découvrir les troubles du sommeil chez les patients souffrant de reflux gastro-œsophagien pendant la nuit. Cela permet de mieux les traiter et de songer au diagnostic de reflux acide.

Sources

https://www.em-consulte.com/rmr/article/151492

https://www.latunisiemedicale.com/article-medicale-tunisie_2020_fr

About Mathilde de Givry

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