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Qu’est ce que l’arthrite juvénile ?

Le mot arthrite signifie inflammation des articulations. Cette inflammation cause de la douleur, de la raideur, de l’enflure et une diminution de la mobilité. Cependant, le simple fait de ressentir de la douleur dans vos articulations ne signifie pas que vous souffrez d’arthrite. L’arthrite peut être une maladie chronique, ce qui signifie qu’elle peut durer des mois ou des années. L’arthrite juvénile désigne l’arthrite ou une affection liée à l’arthrite (maladie rhumatismale) qui survient avant l’âge de 16 ans.

Causes de l’arthrite juvénile

Aux États-Unis, près de 300 000 enfants souffrent d’une forme quelconque d’arthrite juvénile. L’arthrite touche également les enfants en tant que symptôme d’autres maladies, notamment celles qui affectent la colonne vertébrale, la peau, le tractus gastro-intestinal et d’autres organes.

La cause de la plupart des formes d’arthrite juvénile demeure inconnue. L’arthrite juvénile n’est pas contagieuse et il n’y a aucune preuve que la nourriture, les toxines, les allergies ou les carences en vitamines jouent un rôle dans le développement de cette maladie. Les recherches actuelles indiquent qu’il pourrait y avoir une prédisposition génétique à l’arthrite juvénile. En d’autres termes, la combinaison de gènes dont votre enfant a hérité, combinée à d’autres facteurs qui ne sont pas encore définis, peut contribuer à son développement.

Symptômes de l’arthrite juvénile

La plupart des symptômes de l’arthrite juvénile sont dus à l’inflammation, avec chaleur, enflure et rougeur. Elle est habituellement causée par un système immunitaire hyperactif qui cause des dommages à l’organisme. Dans le cas de l’arthrite juvénile, le système immunitaire (qui est le mécanisme de défense naturel de l’organisme contre les infections) est endommagé par le mauvais fonctionnement des articulations. Pour cette raison, l’arthrite juvénile est considérée comme une maladie auto-immune. Bien que les causes soient inconnues, il existe plusieurs traitements efficaces et disponibles pour vous aider à gérer l’arthrite juvénile.

Signes d’inflammation articulaire :

– Rougeur de la peau

– Enflure

– Chaleur

– Sensibilité au toucher

– Douleur

Il est important de déterminer si votre enfant souffre d’arthrite ou d’une affection connexe, car les traitements sont différents dans chaque cas. Un diagnostic et un traitement précoces sont essentiels pour prévenir ou réduire les lésions articulaires.

Diagnostic

Le médecin de votre enfant peut prendre plusieurs mesures pour savoir si votre enfant souffre d’arthrite juvénile. Bien que cela puisse être frustrant, essayez d’être patient. Le diagnostic peut comprendre les étapes suivantes :

– Antécédents médicaux complets permettant de déterminer le moment et les caractéristiques des symptômes apparus, d’exclure d’autres causes possibles, comme un traumatisme ou une infection, et de déterminer si d’autres sont causées par l’arthrite ou une affection connexe.

– Un examen physique pour rechercher une inflammation articulaire, des éruptions cutanées, des nodules ou des problèmes de vision qui pourraient suggérer une arthrite juvénile ou une maladie associée.

– Tests de laboratoire, y compris la vitesse de sédimentation des érythrocytes (VSÉ), les tests de détection des anticorps antinucléaires (ANA), le peptide cyclique citrulline, le test du facteur rhumatismal (RF), le dosage de l’antigène HLA-B27, l’hémogramme complet et les analyses urinaires. D’autres tests peuvent également être prescrits si le médecin le juge nécessaire.

– Radiographies des articulations à la recherche de signes d’endommagement. L’imagerie radiologique peut comprendre l’échographie, la tomodensitométrie et l’IRM, ainsi que les radiographies traditionnelles. Obtenir un diagnostic est une bonne première étape dans l’élaboration d’un plan pour traiter l’arthrite de votre enfant.

Quels sont les traitements ?

Les enfants atteints d’arthrite juvénile idiopathique pourront obtenir de meilleurs résultats grâce à un diagnostic et à un traitement précoce. Le traitement de votre enfant dépendra du type d’arthrite et de ses symptômes particuliers.

Tous les programmes de traitement de l’arthrite juvénile sont ciblés :

– Contrôle de l’inflammation ;

– Soulager la douleur ;

– Prévenir les lésions articulaires ; et

– Optimiser la capacité d’accomplir les activités quotidiennes.

Le programme de traitement de votre enfant comprendra des médicaments, de l’exercice, des soins de la vue, des soins dentaires et une alimentation adéquate. À l’occasion, d’autres traitements, comme des chirurgies, peuvent être nécessaires pour résoudre des complications spéciales à long terme.

En raison de l’existence de plusieurs traitements pour les enfants atteints d’AJ, la collaboration d’une équipe de professionnels de la santé est souvent nécessaire. Ces spécialistes peuvent être un rhumatologue pédiatrique, une infirmière, un physiothérapeute et un ergothérapeute, un travailleur social, un nutritionniste, un ophtalmologiste, un psychologue, un neurologue, un néphrologue, un cardiologue, un dentiste ou un orthopédiste.

Quel est l’objectif du traitement de l’AJ ?

Les enfants ne laissent généralement pas l’arthrite derrière eux avec la croissance. L’AJ est une maladie chronique. Mais le but du traitement est d’obtenir la rémission ou l’absence de symptômes. La rémission peut survenir pendant que l’enfant suit un traitement médicamenteux ou non. Grâce aux dernières avancées en matière de médicaments et de stratégies de traitement, les enfants atteints d’arthrite peuvent mener une vie pleine et productive.

Pour aider votre enfant à obtenir une rémission, méfiez-vous d’un plan de traitement qui peut inclure des médicaments, de l’exercice et de la physiothérapie, des recommandations nutritionnelles, et plus encore.

Médicaments

Le premier objectif de la pharmacothérapie est de réduire l’inflammation (enflure), de soulager la douleur et d’optimiser votre capacité d’accomplir vos activités quotidiennes. Les objectifs à long terme sont de prévenir la progression de la maladie et la destruction des os, du cartilage et des tissus mous, comme les muscles, les tendons et la capsule articulaire.

Souvent, plus d’un médicament est prescrit à la fois pour traiter l’arthrite de votre enfant. Les médicaments suivants ont été utilisés pour traiter les enfants souffrant d’arthrite ou d’affections connexes. La dose (quantité de médicament et fréquence d’administration) est déterminée par le médecin en fonction de la taille et du poids du patient. Parlez-en à votre médecin et apprenez-en davantage sur les médicaments et leurs effets secondaires.

Thérapies physiques

Les thérapies physiques et professionnelles peuvent aider à améliorer les mouvements articulaires qui sont difficiles à bouger. Bien que l’utilisation de médicaments réduise la douleur et l’inflammation, seul l’exercice thérapeutique peut rétablir la capacité de bouger une articulation. Ces exercices faciliteront d’autres activités de routine telles que marcher, écrire, s’habiller, etc.

Les exercices d’amplitude de mouvement aident à maintenir la souplesse des articulations. Ce type d’exercice est très important pour les enfants qui ont de la difficulté à bouger une articulation ou qui se sont penchés. Les articulations qui ne bougent pas bien sont plus susceptibles de développer une arthrite dégénérative, même si l’inflammation est bien contrôlée.

Les exercices de renforcement augmentent la force musculaire. Lorsque les muscles sont forts, ils peuvent soutenir les articulations faibles. La pratique régulière de ce type d’exercice peut être difficile et votre enfant aura besoin de beaucoup de soutien familial. Un physiothérapeute ou un ergothérapeute vous enseignera, à vous et à votre enfant, comment faire ces exercices à la maison.

Sources

https://www.hopitalpourenfants.com/infos-sante/pathologies-et-maladies/six-faits-sur-larthrite-juvenile-idiopathique

https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=arthrite_juvenile_pm

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