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Polymyalgie Rhumatismale : comment vivre avec ?

La polymyalgie rhumatismale est une cause fréquente de douleur généralisée et de raideur articulaire qui affecte les adultes de plus de 50 ans, surtout les personnes de race blanche. Comme la polymyalgie rhumatismale ne cause généralement pas d’enflure articulaire, elle peut être difficile à reconnaître. Elle peut survenir avec un autre problème de santé comme l’artérite à cellules géantes.

L’âge moyen d’apparition des symptômes est de 70 ans, de sorte que les personnes atteintes de cette maladie peuvent avoir 80 ans ou plus. Elle touche un peu plus les femmes que les hommes. C’est plus courant chez les Blancs, mais les gens de toutes les races peuvent l’avoir.

Faits importants

  • Les symptômes typiques de la polymyalgie rhumatismale sont la douleur et la raideur dans les bras, le cou, le bas du dos et les cuisses.
  • Les signes progressent rapidement et sont plus intenses le matin.
  • Ces symptômes répondent rapidement au traitement par de faibles doses de corticostéroïdes, mais peuvent réduire la dose à nouveau.

Qu’est-ce que la polymyalgie rhumatismale ?

La polymyalgie rhumatismale est une douleur et une raideur généralisées. Les symptômes ont tendance à apparaître rapidement, en quelques jours ou semaines et parfois même la nuit. Ils affectent également les deux côtés du corps. Il est fréquent que les bras soient affectés et aient de la difficulté à les soulever au-dessus des épaules. Parfois, des douleurs apparaissent dans les articulations des mains et des poignets.

La douleur est toujours plus intense le matin et s’améliore au fur et à mesure que la journée avance. Cependant, l’inactivité, comme un long trajet en voiture ou une position assise dans la même position pendant trop longtemps, peut provoquer un retour de raideur. La rigidité peut être si sévère qu’elle peut causer n’importe lequel de ces problèmes :

  • Trouble du sommeil
  • Difficulté à s’habiller le matin (par exemple, mettre une veste ou se pencher pour mettre des chaussettes et des chaussures)
  • Difficulté à se lever d’un canapé ou à monter et descendre d’une voiture

Quelles sont les causes de la polymyalgie rhumatismale ?

La cause de la polymyalgie rhumatismale est inconnue. Elle n’est pas le résultat des effets secondaires des médicaments. L’apparition soudaine des symptômes suggère la possibilité d’une infection, mais jusqu’à présent, aucun n’a été trouvé. Myalgie vient du mot grec signifiant ” douleur musculaire “. Cependant, des tests musculaires spécifiques, comme un test sanguin pour les enzymes musculaires ou une biopsie musculaire (ablation chirurgicale d’un petit morceau de muscle à étudier sous un microscope) sont tous normaux.

Des recherches récentes suggèrent que l’inflammation implique les articulations de l’épaule et de la hanche elles-mêmes, ainsi que les sacs qui les entourent. Les douleurs dans les bras et les cuisses commencent alors dans les articulations voisines de l’épaule et de la hanche. C’est ce que les médecins appellent la “douleur référée”.

Il ne faut pas confondre la polymyalgie rhumatismale avec la fibromyalgie. Cette dernière est un problème de santé mal compris qui touche principalement les jeunes adultes.

Comment diagnostique-t-on et traite-t-on la polymyalgie rhumatismale ?

La polymyalgie rhumatismale peut être difficile à diagnostiquer. Parce que les rhumatologues sont des spécialistes des maladies des articulations, des muscles et des os, ils peuvent reconnaître le diagnostic de ce trouble et gérer son traitement de façon experte.

Avec cette maladie, les résultats des analyses sanguines visant à détecter l’inflammation sont habituellement anormalement élevés. L’un de ces tests est la sédimentation des érythrocytes, aussi appelée “vitesse de sédimentation”. Un autre test est la protéine C-réactive, ou CRP. Les deux tests peuvent avoir des valeurs élevées. Mais chez certains patients, ces tests peuvent avoir des résultats normaux ou légèrement élevés.

La polymyalgie rhumatismale peut être difficile à diagnostiquer. Vos médecins devraient exclure d’autres problèmes de santé, comme la polyarthrite rhumatoïde.

Si votre médecin soupçonne fortement que vous avez une polymyalgie, vous passerez un test de traitement aux corticostéroïdes à faible dose. Souvent, la dose est de 10 à 15 milligrammes par jour de prednisone (Deltasone, Orasone, etc.). Le médicament soulage rapidement la raideur. La réponse au traitement aux corticostéroïdes peut être remarquable. Parfois, les patients vont mieux après avoir pris une seule dose.

Vivre avec une polymyalgie rhumatismale

Lorsque la raideur disparaît, vous pouvez reprendre toutes vos activités normales, y compris l’exercice. Même de faibles doses de corticostéroïdes peuvent causer des effets secondaires. Par exemple, augmentation de la glycémie, gain de poids, insomnie, ostéoporose, cataractes, amincissement de la peau et contusions. La surveillance de ces problèmes et les tests de densité osseuse sont une partie importante des visites de suivi chez votre médecin. Les patients plus âgés peuvent avoir besoin de médicaments pour prévenir l’ostéoporose.

À rappeler qu’elle peut survenir en présence d’un trouble plus grave appelé artérite à cellules géantes. Par conséquent, vous devriez consulter votre médecin immédiatement si vous avez une polymyalgie et des symptômes comme des maux de tête, des changements de vision ou de la fièvre.

Sources

https://www.ligues-rhumatisme.ch/glossar/polymyalgie-rhumatismale

https://www.passeportsante.net/fr/Communaute/ReponsesExpert/Question/traitement-contre-la-polymyalgie-rhumatismale-21760

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