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Neuropathie diabétique, c’est quoi ?

Les personnes atteintes de diabète peuvent ressentir des douleurs ou des picotements dans les membres. Ce signal pourrait indiquer que nous sommes confrontés à une neuropathie diabétique. Pour cette raison, il est important d’en savoir un peu plus sur cette pathologie.

Qu’est-ce que la neuropathie diabétique ?

Lorsque nous parlons de neuropathie, nous faisons référence à un état dans lequel les nerfs ont été endommagés. La neuropathie diabétique est un type de neuropathie qui affecte les personnes atteintes de diabète de type 1 ou de type 2.

Il existe trois types de nerfs : sensoriel, moteur et autonome. Les nerfs sensoriels transmettent des signaux liés au toucher, au goût, à la vue, à l’ouïe et à l’odorat. Les nerfs moteurs transportent des signaux qui nous aident à bouger. Par ailleurs, les nerfs autonomes nous aident avec l’équilibre, la transpiration, la digestion, et d’autres choses qui sont faites spontanément.

La neuropathie diabétique affecte souvent les nerfs sensoriels des pieds et des mains. Mais elle peut aussi affecter les nerfs autonomes et moteurs.

Quels sont les symptômes de la neuropathie diabétique ?

Les symptômes les plus courants de la neuropathie diabétique commencent habituellement dans les pieds et les mains. Ainsi, nous commencerons à remarquer des engourdissements, des picotements, des sensations de brûlure, des douleurs, des crampes et des faiblesses. Ces symptômes peuvent ensuite se propager à vos bras et à vos jambes.

En outre, la neuropathie diabétique peut également causer :

  • De la douleur et de l’inconfort dans les bras ou les jambes, surtout la nuit.
  • Des problèmes de sommeil
  • Enflure et digestion
  • Intolérance à la chaleur
  • Problèmes de marche

Si vous pensez être atteint de diabète, rendez-vous à votre centre de santé pour faire évaluer votre cas. Il est important d’avoir un diagnostic rapide.

Quelles sont les causes de la neuropathie diabétique ?

La neuropathie diabétique peut être associée à une glycémie élevée pendant longtemps. Il est prouvé que cela endommage les nerfs. De plus, un taux élevé de triglycérides, un type de graisse présent dans le sang, peut également causer des dommages au système nerveux.

D’autres conditions peuvent jouer un rôle clé. Ainsi, l’hypertension artérielle, une carence en vitamine B, l’abus d’alcool ou de tabac, les maladies rénales ou hépatiques ainsi que la prise de certains médicaments peuvent faciliter leur apparition. Plus vous souffrez de diabète depuis longtemps, plus vous êtes susceptible de développer une neuropathie diabétique.

Comment pouvons-nous la prévenir ?

La façon la plus efficace de prévenir la neuropathie diabétique est de maintenir notre glycémie sous contrôle. Par conséquent, nous devrons résoudre, avec l’aide de votre médecin, tout problème de santé à cet égard. Il est également important de mener une vie saine, de suivre une alimentation équilibrée, de faire de l’exercice régulièrement et d’éviter l’alcool et le tabac.

Diagnostic

Un médecin peut habituellement diagnostiquer une neuropathie diabétique en effectuant un examen physique et en examinant attentivement vos symptômes et vos antécédents médicaux.

Le médecin surveillera les points suivants :

  • Tonus et force musculaires globaux
  • Réflexes tendineux
  • Sensibilité au toucher et aux vibrations

De plus, à chaque visite, votre médecin devrait vérifier si vous avez des plaies aux pieds, de la peau craquelée, des ampoules et des problèmes articulaires et osseux. L’American Diabetes Association recommande que toutes les personnes atteintes de diabète subissent un examen complet des pieds au moins une fois par an.

En plus de l’examen physique, votre médecin peut effectuer ou demander des tests spécifiques pour aider à diagnostiquer la neuropathie diabétique, tels que les suivants :

Test de filamentation

Votre médecin brossera une fibre de nylon souple (monofilament) sur les zones de votre peau pour évaluer votre sensibilité au toucher.

Analyse sensorielle quantitative

Cette étude non invasive est utilisée pour évaluer la réponse nerveuse aux vibrations et aux changements de température.

Tests de conduction nerveuse

Ce test mesure la vitesse à laquelle les impulsions électriques circulent dans les nerfs de vos bras et de vos jambes. Il est souvent utilisé pour diagnostiquer le syndrome du canal carpien.

Électromyographie (EMG)

Ce test, habituellement effectué en conjonction avec des tests de conduction nerveuse, est utilisé pour mesurer les décharges électriques dans les muscles.

Tests autonomes

Si vous présentez des symptômes de neuropathie autonome, des tests spéciaux peuvent être nécessaires pour déterminer comment votre tension artérielle change lorsque vous êtes dans différentes positions et si vous transpirez normalement.

Qu’en est-il du traitement ?

Actuellement, il n’existe aucun traitement qui réduit complètement les symptômes de la neuropathie diabétique. Les différents protocoles existants visent à ralentir la progression de la maladie, à soulager la douleur qu’elle provoque, à contrôler ses complications éventuelles et à rétablir les fonctions qui ont été affectées.

En ce sens, la physiothérapie joue un rôle fondamental dans le soulagement de la douleur ou le rétablissement de certaines fonctions.

Grâce à ces directives d’intervention, le traitement consiste à améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de neuropathie.

Soulager la douleur

Il existe de nombreux médicaments d’ordonnance pour soulager les douleurs nerveuses liées au diabète, mais ils ne sont pas efficaces pour tout le monde. Des effets secondaires sont toujours possibles. Lorsque vous envisagez de prendre un médicament, discutez avec votre médecin des avantages et des inconvénients afin de déterminer ce qui pourrait être le mieux pour vous.

Les traitements de soulagement de la douleur prescrits sur ordonnance peuvent comprendre ce qui suit :

Antiépileptiques

Certains médicaments utilisés pour traiter les troubles convulsifs (épilepsie) sont également utilisés pour soulager la douleur nerveuse. L’American Diabetes Association recommande de commencer par la prégabaline (Lyrica). D’autres qui ont été utilisés pour traiter la neuropathie comprennent la gabapentine (Gralise, Neurontin) et la carbamazépine (Carbatrol, Tegretol). Les effets secondaires peuvent inclure somnolence, étourdissements et enflure.

Antidépresseurs.

Certains antidépresseurs modifient les processus chimiques dans le cerveau qui vous font ressentir la douleur. Il n’est pas nécessaire d’avoir une dépression pour que ces médicaments soulagent la douleur nerveuse. Deux classes d’antidépresseurs ont été utilisées pour traiter la neuropathie.

Les tricycliques, qui comprennent l’amitriptyline, la desipramine (Norpramin) et l’imipramine (Tofranil), peuvent soulager les symptômes légers ou modérés. Cependant, les effets secondaires peuvent être gênants et inclure la sécheresse de la bouche, la transpiration, la prise de poids, la constipation et les étourdissements.

Les inhibiteurs du recaptage de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN) peuvent soulager la douleur avec moins d’effets secondaires. L’American Diabetes Association recommande l’utilisation de la duloxétine (Cymbalta) comme premier traitement. Un autre qui peut être utilisé est venlafaxine (Effexor XR). Les effets secondaires possibles des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline comprennent les nausées, la somnolence, les étourdissements, la perte d’appétit et la constipation.

Sources

https://www.diabete.qc.ca/fr/comprendre-le-diabete/tout-sur-le-diabete/complications/la-neuropathie

https://www.federationdesdiabetiques.org/information/complications-diabete/neuropathie

 

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