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Maladie d’Alzheimer : est-elle héréditaire ?

De nombreuses personnes veulent savoir si la maladie d’Alzheimer est héréditaire, surtout si des membres de leur famille sont touchés. Mais elle n’est héréditaire que dans de très rares cas. La forme de la maladie liée à l’âge est beaucoup plus courante.

Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer endommage votre cerveau, détruisant graduellement votre mémoire et vos capacités de réflexion. Les chercheurs croient que les dommages commencent jusqu’à dix ans avant l’apparition des symptômes. Des dépôts anormaux de protéines créent des plaques dures et des enchevêtrements dans tout le cerveau. Ces dépôts interfèrent avec le fonctionnement normal du cerveau.

En grandissant, les plaques peuvent interrompre la communication entre les neurones, les messagers du cerveau. Ces neurones finissent par mourir, endommageant votre cerveau à tel point que des parties de celui-ci commencent à rétrécir.

Maladie d’Alzheimer héréditaire : cas rare

Seulement environ 1% de tous les cas d’Alzheimer sont clairement héréditaires. Trois gènes sont connus pour être responsables de cette forme de la maladie d’Alzheimer. Si l’un de ces gènes présente des mutations, la maladie d’Alzheimer apparaît toujours. Les personnes atteintes tombent généralement malades très tôt, entre 30 et 65 ans. La maladie est héréditaire autosomique dominante, ce qui signifie que si l’un des parents est atteint, il y a une probabilité de 50% que les enfants développent également la maladie. Cette forme héréditaire est aussi appelée maladie d’Alzheimer ” familiale “.

Maladie d’Alzheimer liée à l’âge

Pour 99% de toutes les maladies d’Alzheimer, l’âge est le facteur de risque le plus important. Les symptômes apparaissent généralement à l’âge de 65 ans. Cependant, il semble qu’il y ait là aussi une influence génétique. La modification du gène Apolipoprotéine Epsilon 4 (ApoE4) augmente le risque de maladie, même si elle n’entraîne pas un certain foyer. Le gène ApoE4 pourrait jouer un rôle jusqu’à 25 % des cas d’Alzheimer. D’autres gènes ont été identifiés qui pourraient augmenter le risque de maladie d’Alzheimer. Cette maladie liée à l’âge est aussi appelée “sporadique”.

Les scientifiques font des recherches sur la maladie d’Alzheimer depuis des décennies, mais il n’existe toujours pas de remède. Apprenez-en davantage sur le lien entre les gènes et le développement de cette maladie, ainsi que sur les autres causes possibles de la maladie.

Les causes de la maladie d’Alzheimer

Cause n° 1 : Mutations génétiques

La maladie d’Alzheimer n’est pas entièrement comprise. Les scientifiques croient que pour la plupart des gens, la maladie a des facteurs génétiques, environnementaux et liés au mode de vie. Tous ces facteurs peuvent travailler ensemble pour créer les conditions propices à l’enracinement de la maladie.

Il y a une composante héréditaire à la maladie d’Alzheimer. Les personnes dont les parents ou les frères et sœurs sont atteints de la maladie courent un risque légèrement plus élevé de développer la maladie. Cependant, nous sommes encore loin de comprendre les mutations génétiques qui mènent au développement réel de la maladie.

Cause n° 2 : L’âge

En vieillissant, vous devenez plus vulnérable aux facteurs qui peuvent causer la maladie d’Alzheimer. En 2010, 4,7 millions de personnes âgées de 65 ans et plus étaient atteintes de la maladie d’Alzheimer. De ce nombre, 0,7 million étaient âgés de 65 à 74 ans, 2,3 millions étaient âgés de 75 à 84 ans et 1,8 million étaient âgés de 85 ans ou plus.

Cause n° 3 : Sexe

les femmes

La maladie d’Alzheimer touche plus de femmes que d’hommes. Les scientifiques pensent que c’est parce que les femmes vivent généralement plus longtemps que les hommes. Par conséquent, les femmes sont plus susceptibles de contracter la maladie à la fin de leur vieillesse.

Une étude de 2010 suggère que les hormones pourraient être associées à cette pathologie. Le niveau de l’hormone féminine œstrogène diminue dans le corps d’une femme après la ménopause. Les chercheurs croient que l’hormone protège le cerveau des jeunes femmes contre les dommages. Mais à mesure que les niveaux chutent avec l’âge, les cellules du cerveau deviennent plus vulnérables à la maladie.

Cause n° 4 : traumatisme crânien passé

Les scientifiques ont trouvé un lien entre les traumatismes crâniens traumatiques et un risque accru de démence. Après une blessure traumatique, votre cerveau crée de grandes quantités de bêta-amyloïde. Il s’agit de la même protéine qui se développe dans les plaques nuisibles qui sont la marque de la maladie d’Alzheimer.

Il y a une différence : après un traumatisme crânien, l’amyloïde bêta, bien qu’elle soit présente, ne s’agglomère pas en plaques. Cependant, les dommages peuvent augmenter le risque qu’ils le fassent plus tard dans leur vie.

Cause n° 5 : déficience cognitive légère

Les personnes qui présentent déjà une déficience cognitive légère peuvent courir un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer à part entière. Une déficience cognitive légère n’a pas nécessairement un impact majeur sur la vie quotidienne d’une personne. Cependant, elle peut avoir des effets sur la mémoire, la capacité de penser, la perception visuelle et la capacité de prendre des décisions éclairées.

 

Les scientifiques tentent de comprendre pourquoi certains cas de troubles cognitifs légers évoluent vers la maladie d’Alzheimer. Une étude réalisée en 2006 montre que la présence de certaines protéines dans le cerveau, comme l’amyloïde bêta, augmente le risque de la maladie.

Cause n° 6 : Mode de vie et santé cardiaque

Votre mode de vie peut avoir une liaison avec votre risque de développer la maladie d’Alzheimer. La santé cardiaque en particulier semble être étroitement liée à la santé du cerveau. Manger sainement, faire de l’exercice régulièrement, arrêter de fumer, contrôler son diabète, sa tension artérielle et son taux de cholestérol, tout cela est bon pour le cœur.

Les personnes âgées atteintes de coronaropathie ou de maladie artérielle périphérique courent un risque plus élevé de démence et de maladie d’Alzheimer.

Cause n° 7 : Trouble du sommeil

trouble du sommeil

Certaines recherches indiquent qu’un sommeil de qualité peut être important pour la prévention de la maladie d’Alzheimer. Une étude publiée en 2013 a interrogé des adultes âgés en moyenne de 76 ans qui n’avaient pas reçu de diagnostic de cette maladie. Les personnes qui ont eu un sommeil faible ou limité présentaient une accumulation accrue de plaques bêta-amyloïdes dans leur cerveau.

D’autres études doivent être faites. Les scientifiques ne savent toujours pas si le manque de sommeil est une cause de la maladie d’Alzheimer ou si les premiers stades de la maladie peuvent affecter le sommeil. Les deux peuvent être vraies.

Cause n° 8 : Manque d’apprentissage tout au long de la vie

L’utilisation que vous faites de votre cerveau au cours de votre vie peut également influer sur votre risque de développer la maladie d’Alzheimer. Une étude réalisée en 2012 a révélé que les personnes qui stimulaient régulièrement leur cerveau à l’aide d’activités mentales stimulantes avaient moins de dépôts amyloïdes bêta. Ces activités ont été importantes tout au long de la vie. Mais les efforts déployés au début et au milieu de la vie ont été associés à la plus forte réduction du risque.

Des niveaux d’éducation formelle plus élevés, un emploi stimulant, des activités de loisirs stimulantes sur le plan mental et des interactions sociales fréquentes peuvent également protéger la santé du cerveau.

Sources

About Mathilde de Givry

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