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Le reflux gastrique est-il génétique ?

Le reflux gastrique se caractérise par des régurgitations qui touchent principalement les bébés. Il peut, dans certains cas, des difficultés respiratoires. Des chercheurs américains ont mis en évidence une source génétique de la forme grave de cette affection.

Qu’est-ce que le reflux gastrique ?

Le reflux gastrique est un problème digestif assez courant. Il se produit lorsque le contenu de l’estomac retourne dans l’œsophage, ce qui provoque une sensation de brûlure dans la poitrine. C’est pourquoi il est communément appelé brûlure d’estomac. Il est aussi connu sous le nom de régurgitation acide, indigestion acide ou reflux gastro-œsophagien (RGO).

La plupart des gens n’éprouvent un reflux gastrique qu’occasionnellement. On estime que 35 à 45% de la population française souffrent de reflux gastrique une fois par mois. Cependant, certaines personnes souffrent de cette affection plus de deux fois par semaine. Cette forme chronique de reflux est appelée reflux gastro-œsophagien pathologique (RGO). Le RGO est plus grave et peut entraîner de graves problèmes de santé s’il n’est pas traité. Les symptômes du RGO surviennent plus de deux fois par semaine et comprennent :

  • Une sensation de brûlure dans la poitrine
  • Régurgitation
  • Difficulté à avaler
  • Un sentiment de plénitude excessive

Qu’est-ce qui cause le reflux gastro-œsophagien ?

Le RGO se produit lorsque le muscle à l’extrémité de l’œsophage (le sphincter inférieur de l’œsophage ou SIO) ne se ferme pas assez étroitement. Le SIO est censé s’ouvrir pendant une très courte période lorsque vous avalez. S’il ne se referme pas correctement ou se détend trop souvent, les sucs digestifs et le contenu de l’estomac peuvent remonter dans l’œsophage.

La cause exacte du reflux n’est pas connue, mais ce qui suit peut l’aggraver :

  • Manger un grand repas
  • Boissons gazeuses
  • Café
  • Alcool
  • Certains aliments comme l’ail, les oignons, les aliments frits, les aliments riches en graisses, les plats épicés, l’agrume, le chocolat, etc.
  • Obésité
  • Hernie hiatale (lorsqu’une partie de l’estomac s’enfle au-dessus du diaphragme dans la poitrine)

Plusieurs personnes supposent que le reflux gastrique provient de certains aliments ou des situations stressantes. Cependant, les scientifiques soupçonnent que, comme beaucoup d’autres maladies, le reflux est causé à la fois par des facteurs environnementaux et des facteurs génétiques. En d’autres termes, vos gènes jouent un rôle dans les problèmes musculaires ou structurels de l’estomac ou de l’œsophage.

Le reflux gastrique est-il génétique ?

Il existe de nombreuses preuves montrant un lien entre nos gènes et le reflux gastrique. Des études menées chez des personnes présentant des symptômes de RGO ont permis d’identifier des marqueurs communs dans notre ADN associés au reflux gastrique.

Études chez les jumeaux

les jumeaux

L’une des meilleures façons d’étudier le lien entre une maladie particulière et la génétique est d’effectuer des recherches sur des jumeaux. Des jumeaux identiques partagent le même ADN. Si les deux jumeaux ont une maladie particulière, il y a probablement une cause génétique.

Une étude a révélé que les jumeaux étaient plus susceptibles d’avoir tous deux un RGO. L’étude comprenait 481 jumeaux identiques et 505 faux jumeaux. La corrélation était plus forte chez les jumeaux identiques que chez les jumeaux frères. Cela suggère que la génétique joue un rôle dans le reflux gastrique.

Une étude antérieure a confirmé qu’un jumeau était 1,5 fois plus susceptible de souffrir de RGO si son jumeau identique était atteint de la maladie. L’étude a comparé l’incidence des brûlures d’estomac chez plus de 2 000 couples de jumeaux identiques.

Études familiales

Si le reflux est génétique, cela signifie que plusieurs membres de la famille sont plus susceptibles d’être atteints de la maladie. Des recherches menées à l’Université d’Amsterdam ont révélé une tendance à l’héritage du RGO chez les membres d’une famille multigénérationnelle. Sur les 28 membres de la famille qui ont participé à l’étude, 17 membres de quatre générations étaient atteints de RGO. Cependant, les chercheurs n’ont pas pu identifier le gène spécifique.

Études chez les personnes atteintes d’œsophage de Barrett

L’œsophage de Barrett est une complication grave du RGO. Elle est liée à un risque accru de développer un cancer de l’œsophage. La génétique peut jouer un rôle particulièrement important dans l’œsophage de Barrett.

Une étude a révélé que des variantes génétiques spécifiques des chromosomes 6 et 16 étaient liées à un risque plus élevé d’œsophage de Barrett. L’étude a affirmé que le gène codant pour les protéines le plus proches de ces variantes est FOXF1 lié au développement et à la structure de l’œsophage. Un rapport fait également état d’un lien entre FOXF1, l’œsophage de Barrett et le cancer de l’œsophage.

Autres études

De nombreuses autres études démontrent un lien entre la génétique et le RGO. Une étude a prouvé qu’un polymorphisme spécifique appelé GNB3 C825T était présent chez les 363 patients atteints de RGO inclus dans cette étude. Le polymorphisme n’était pas présent dans la population témoin saine de l’étude.

Traitements pour le reflux gastrique

Même si nos gènes sont responsables du reflux gastrique, la prévention et le traitement des symptômes du RGO demeurent extrêmement importants. Le RGO est classé lorsque les symptômes de reflux surviennent plus de deux fois par semaine. Les personnes atteintes de RGO auront besoin d’un traitement continu et à long terme. Sans traitement, le risque de complications graves reste beaucoup plus élevé. Des complications graves peuvent survenir si le reflux n’est pas contrôlé par des changements de mode de vie ou par des médicaments en vente libre.

Ces complications peuvent être :

  • Une douleur thoracique intense
  • Un rétrécissement de l’œsophage
  • Un saignement dans l’œsophage, appelé œsophage de Barrett

Dans la plupart des cas, des modifications du mode de vie peuvent vous aider à contrôler les épisodes occasionnels de reflux acide. Plusieurs médicaments en vente libre sont également disponibles dans les pharmacies locales pour traiter les symptômes occasionnels.

Sources

http://www.doctissimo.fr/html/sante/mag_2000/mag0728/sa_2075_netic.htm

https://www.caducee.net/actualite-medicale/3361/la-part-genetique-du-reflux-gastro-oesophagien.html

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