Home / Alzheimer / La maladie d’Alzheimer et la dépression, sont-elles liées ?

La maladie d’Alzheimer et la dépression, sont-elles liées ?

.Beaucoup de gens se demandent si la maladie d’Alzheimer et la dépression ont une liaison. Tout au long du processus de la maladie d’Alzheimer, de nombreuses personnes atteintes souffriront de symptômes dépressifs. Ces signes peuvent apparaître à n’importe quel stade de la maladie. Les caractéristiques de ces symptômes et leur prise en charge dépendront du moment et des circonstances de leur apparition.

Quel est le lien entre la maladie d’Alzheimer et la dépression ?

La relation entre la maladie d’Alzheimer et la dépression peut souvent engendrer une certaine confusion autour du diagnostic. Les personnes atteintes de dépression présentent souvent des symptômes tels que l’isolement social, des problèmes de concentration et des oublis fréquents. Il peut être difficile de discerner d’emblée s’il s’agit d’une dépression pure ou si ces symptômes sont effectivement les premiers signes évidents de la maladie d’Alzheimer.

Face à cela, le médecin indiquera sûrement le traitement de la dépression et, après quelques mois, réévaluera la personne atteinte. Il se peut qu’avec le traitement, les symptômes se soient nettement améliorés, tant sur le plan de l’humeur que sur le plan cognitif. Dans un tel cas, l’orientation diagnostique responsable des symptômes penchera vers la dépression, avec un traitement continu si nécessaire.

Cependant, il peut aussi arriver qu’avec le traitement, les symptômes de l’humeur se soient améliorés, mais que les symptômes cognitifs soient toujours présents ou aient même progressé. Si c’est le cas, vous demanderez probablement des visites, des tests et des explorations supplémentaires pour déterminer si la maladie d’Alzheimer en est la cause.

Que peut-il révéler un diagnostic de la maladie d’Alzheimer ?

Lorsqu’une personne reçoit un diagnostic de la maladie d’Alzheimer, elle peut manifester une humeur dépressive, de façon réactive à cette nouvelle. À l’heure actuelle, nous disposons de méthodes avancées, comme les techniques de neuroimagerie. Ces méthodes  permettent de diagnostiquer de plus en plus de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer aux premiers stades de la maladie, même lorsque les symptômes cognitifs sont très légers.

Il est normal que, les facultés mentales et la capacité de raisonnement étant préservées. La personne éprouve des symptômes dépressifs et de l’anxiété.

De plus, il faut se rappeler que les altérations cérébrales qui surviennent dans la maladie d’Alzheimer interfèrent habituellement avec les neurotransmetteurs, ou messagers chimiques, qui modulent l’humeur, même dans les premiers stades de l’évolution de la maladie. Pour cette raison, la dépression peut coexister avec d’autres symptômes dès le début. De plus, les symptômes dépressifs fluctuent souvent et sont habituellement moins prononcés que ceux d’une personne souffrant de dépression.

Comment détecter d’éventuels symptômes dépressifs chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ?

Il n’est pas toujours facile de détecter les comportements qui peuvent être reliés à la dépression chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer. En effet, comme nous l’avons dit, certains symptômes sont communs aux deux maladies. Néanmoins, si vous percevez une aggravation de certains symptômes, ou l’apparition de nouveaux symptômes, il est important de consulter un spécialiste afin qu’il puisse évaluer la situation. Certains symptômes qui pourraient attirer notre attention dans ce sens sont :

  • Le retrait social ou l’isolement,
  • Des changements prononcés de l’appétit non justifiés par une autre maladie ou un trouble du sommeil,
  • L’irritabilité,
  • Fatigue exagérée ou injustifiée,
  • Apathie prononcée
  • Une pensée ralentie ou une expression persistante de tristesse, d’inutilité ou de désespoir.

Quelques conseils pour soulager ces symptômes dépressifs

Que vous soyez atteint de la maladie d’Alzheimer ou non, lorsque quelqu’un est atteint de dépression, il n’est généralement pas utile de dire des choses comme “Allez, courage” ou “Ne sois pas triste”. Cependant, en plus du traitement pharmacologique possible indiqué par le spécialiste, il y a quelques conseils qui peuvent vous aider à soulager votre chagrin :

  • Dans les premiers stades de la maladie, les groupes de soutien peuvent être réconfortants. De ce fait, la personne peut partager son expérience avec d’autres personnes qui vivent une situation semblable.
  • L’exercice physique régulier, même s’il ne s’agit que de marcher, en plus d’être en bonne santé, contribue à augmenter la sensation de bien-être.
  • Il est important de permettre à la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer d’exprimer ses sentiments et ses émotions. Il faudra la respecter, de ne pas minimiser son importance et de ne pas insister pour qu’elle change simplement d’humeur.
  • Vous ne devriez jamais parler de la personne ou de sa maladie devant lui comme s’il n’était pas présent. Le soignant peut également présenter des symptômes dépressifs.

La relation entre la maladie d’Alzheimer et la dépression est complexe

La relation entre la maladie d’Alzheimer et la dépression existe et est souvent complexe. Elle peut parfois entraîner une confusion dans le diagnostic. Mais les symptômes des deux maladies peuvent aussi coexister. Cela peut se produire à la fois comme conséquence des altérations pathologiques cérébrales elles-mêmes et en présentant un état dépressif de l’esprit réactif à la connaissance du diagnostic de la maladie d’Alzheimer et de ses conséquences.

Il est important d’informer le spécialiste des signes possibles de dépression chez la personne atteinte. Cela permet de prendre des mesures de traitement appropriées.

De même, le soignant doit être conscient de la façon dont l’ensemble du processus de diagnostic de l’être cher et la responsabilité qu’il assume avec lui peuvent influer sur son humeur. Ce qui exige aussi de l’attention.

Options de traitement

Il existe plusieurs options pour traiter les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et de dépression :

  • Antidépresseurs. Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, comme le citalopram et la sertraline sont souvent les premiers antidépresseurs choisis chez les personnes atteintes de dépression et de la maladie d’Alzheimer. Ces médicaments présentent un faible risque d’effets secondaires et d’interactions avec d’autres médicaments.

Cependant, ces médicaments peuvent ne pas être aussi efficaces dans le traitement de la dépression avec la maladie d’Alzheimer. D’autres antidépresseurs peuvent également être utilisés, comme la venlafaxine (Effexor XR) ou le bupropion (Aplenzin, Wellbutrin, etc.).

  • Exercice physique. L’exercice physique régulier peut aider à soulager les symptômes de la dépression.
  • Groupes de soutien et thérapie. Les groupes de soutien et les thérapies professionnelles peuvent aider les personnes atteintes de dépression aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer.
  • Réduire l’isolement social. Continuer à participer à des activités avec d’autres personnes peut diminuer les symptômes dépressifs.

Sources

https://alzheimer-recherche.org/4969/maladie-dalzheimer-et-depression-des-liens-frequents/

https://alzheimer.ca/fr/Home/Living-with-dementia/Understanding-behaviour/Depression

 

About Mathilde de Givry

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *