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Inflammation : qu’est-ce que c’est ? comment la réduire ?

L’inflammation est l’un des processus les plus visibles qui nous montrent que notre corps essaie de se guérir lui-même. Contrairement à ce que beaucoup pensent, ce processus n’est pas causée par le pathogène lui-même mais par notre propre système immunitaire.

Dans cet article, nous décrirons la réponse inflammatoire, ses symptômes, ses causes et les traitements possibles.

Qu’est-ce que l’inflammation ?

L’inflammation fait partie de la réponse biologique complexe de notre système immunitaire. Cette réponse consiste en un système de protection faisant intervenir des cellules immunitaires ainsi que des vaisseaux sanguins et des médiateurs moléculaires. La fonction de l’inflammation est d’éliminer la cause initiale des lésions cellulaires, d’éliminer les cellules et tissus nécrotiques endommagés. Elle a pour rôle d’amorcer la réparation et la guérison des tissus.

Bref, lorsque l’inflammation se produit, c’est parce que notre corps reconnaît les cellules endommagées, détecte les irritants et les agents pathogènes. Elle favorise le processus de guérison.

La réponse inflammatoire est générique. Elle est donc considérée comme un mécanisme de défense inné de notre corps – par opposition à l’immunité adaptative. Les cinq principaux signes de l’inflammation sont la chaleur, la douleur, la rougeur, l’enflure et la perte de fonction.

Une inflammation trop légère peut causer la destruction des tissus par l’organisme nuisible. Alors qu’une inflammation excessive ou chronique peut entraîner un certain nombre de complications et de maladies comme l’athérosclérose, l’arthrite ou le cancer.

Types d’inflammation

La réponse inflammatoire peut être classée en deux types : l’inflammation aiguë et l’inflammation chronique. Examinons les différences fondamentales entre ces processus.

Inflammation aiguë

Ici, la réponse initiale de l’organisme à un stimulus nocif s’obtient par une augmentation du mouvement du plasma et des globules blancs, qui voyagent à travers le sang vers les tissus blessés.

Dans ce type de brûlure, la réponse commence rapidement et devient sévère en peu de temps. De même, les signes et symptômes ne sont présents que pendant quelques jours. Ils peuvent persister pendant quelques semaines au maximum.

Les maladies qui peuvent déclencher une réaction inflammatoire aiguë comprennent les maux de gorge causés par :

  • Un rhume ou une grippe,
  • Les lésions cutanées ou un traumatisme physique,
  • L’irritation du genou,
  • La bronchite,
  • L’appendicite aiguë,
  • La dermatite ou l’amygdalite.

Inflammation chronique

Dans le cas d’une inflammation chronique, elle peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années. Elle résulte d’un changement progressif du type de cellules présentes dans la zone enflammée.

La principale caractéristique est qu’elle implique simultanément la destruction et la guérison des tissus. Cette condition peut survenir pour diverses raisons, y compris, mais sans s’y limiter :

  • Défaut d’éliminer ce qui a causé l’irritation aiguë.
  • Maladie ou trouble auto-immunitaire qui s’attaque aux tissus sains.
  • Exposition prolongée à un irritant spécifique, tel qu’un produit chimique.
  • La tuberculose, l’hépatite active, la polyarthrite rhumatoïde, l’asthme ou l’ulcère peptidique chronique, entre autres, sont des exemples de maladies et d’affections qui peuvent inclure l’inflammation chronique parmi leurs symptômes.

Enfin, bien que les tissus endommagés ne puissent guérir sans une réponse inflammatoire, l’inflammation chronique peut céder la place à des maladies comme l’athérosclérose ou certains types de cancer.

Elle est impliquée dans les problèmes courants tels que l’arthrite du genou.

Principaux symptômes et signes

symptômes inflammationLes symptômes peuvent varier selon que la réponse est aiguë ou chronique. Comme mentionné dans le premier point, les cinq signes et symptômes de l’inflammation aiguë sont les suivants :

  • Douleur
  • Rougeur
  • Enflure
  • Chaleur
  • Immobilité (il peut y avoir une certaine perte de fonction dans le domaine de l’inflammation)

Ces cinq signes d’inflammation aiguë ne peuvent être appliqués qu’aux inflammations externes ou cutanées. Si l’inflammation se produit à l’intérieur du corps, comme dans un organe, seuls certains des symptômes peuvent être perceptibles.

En revanche, les symptômes de l’inflammation chronique apparaissent différemment. Il peut s’agir de fatigue, de douleurs thoraciques ou abdominales, de fièvre, d’éruptions cutanées, de douleurs articulaires et d’aphtes.

Les causes de ce processus

Comme nous le savons déjà, ce processus est une réaction causée par une série de réactions physiques déclenchées par notre propre système immunitaire à la suite d’une blessure physique ou d’une infection. Il y a trois processus physiologiques principaux qui se produisent avant et pendant l’inflammation aiguë.

1. augmentation du débit sanguin

Au début, les petites branches des artères s’agrandissent pour fournir du sang à la région endommagée. Ce processus augmente le flux sanguin.

2. l’infiltration des fluides et des protéines

Les capillaires facilitent l’infiltration des fluides et des protéines. Cela signifie qu’ils peuvent se déplacer librement entre le sang et les cellules.

3. Dégagement de neutrophiles

Enfin, notre organisme libère des neutrophiles. Ces globules blancs sont remplis de petits sacs contenant des enzymes et des micro-organismes digestifs.

Les premiers symptômes n’apparaissent habituellement pas avant que ces trois étapes ou phases aient été complétées.

Traitement : comment réduire l’inflammation ?

Il est nécessaire de savoir que l’inflammation fait partie du processus de guérison. Donc bien qu’il soit parfois utile de la soulager, elle n’est pas toujours nécessaire.

Dans tous les cas, les principales options de traitement comprennent l’administration d’anti-inflammatoires et de corticostéroïdes.

Anti-inflammatoires

Si nous voulons soulager la douleur causée par ce trouble, nous pouvons prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens. Ceux-ci contrecarrent l’action d’une enzyme qui contribue à l’inflammation, qui prévient ou réduit la douleur.

Bien qu’il s’agisse de médicaments en vente libre, il est recommandé de prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens selon les directives précises d’un médecin ou d’un pharmacien. En effet, ils peuvent aussi avoir des effets secondaires ou aggraver les symptômes d’autres maladies, comme l’asthme.

Corticostéroïdes

Les corticostéroïdes sont une classe d’hormones stéroïdes, comme le cortisol, qui préviennent un certain nombre de mécanismes impliqués dans l’inflammation.

Il existe deux types différents de corticostéroïdes : les glucocorticoïdes et les minéralocorticoïdes.

Sources

https://www.passeportsante.net/fr/Actualites/Nouvelles/Fiche.aspx?doc=2003013001

https://www.canalvie.com/sante-beaute/sante/prevention-et-maladies/reduire-inflammation-1.1340821

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