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fièvre rhumatismal

Fièvre rhumatismale : qu’est-ce que c’est ?

Avant que les antibiotiques ne soient largement utilisés, le rhumatisme articulaire aigu était la principale cause de maladie valvulaire. Le rhumatisme articulaire aigu ou la fièvre rhumatismale est une complication du streptocoque non traité de la gorge. L’angine streptococcique est causée par une infection streptococcique du groupe A dans la gorge.

Les complications de la fièvre rhumatismale

Le rhumatisme articulaire aigu peut endommager les tissus du corps en provoquant un gonflement. Mais le plus grand danger de la maladie est le dommage qu’elle peut causer au cœur. Plus de la moitié du temps, le rhumatisme articulaire aigu cause une cicatrisation des valves cardiaques. Cette cicatrice peut rétrécir la valve et la rendre plus difficile à ouvrir largement ou à fermer complètement. En retour, le cœur doit travailler plus fort pour pomper le sang vers le reste du corps. Ces lésions valvulaires peuvent entraîner une affection appelée ” cardiopathie rhumatismale ” qui, avec le temps, peut entraîner une insuffisance cardiaque congestive.

Quelles sont les causes du rhumatisme articulaire aigu ?

Le rhumatisme articulaire aigu n’est pas une infection en soi, mais le résultat d’une infection à streptocoque non traitée. Lorsque le corps détecte l’infection streptococcique, il envoie des anticorps pour la combattre. Parfois, ces anticorps attaquent plutôt les tissus des articulations ou du cœur. Si les anticorps attaquent le cœur, ils peuvent faire gonfler les valves, ce qui peut entraîner une cicatrisation des “portes” de la valve. La guérison des dépliants rend difficile l’ouverture ou la fermeture de la valve, ou les deux.

Qui est à risque de rhumatisme articulaire aigu ?

Moins de 0,3 % des personnes souffrant d’angine streptococcique contractent également le rhumatisme articulaire aigu. La fièvre rhumatismale est la plus fréquente chez les enfants de 5 à 15 ans, mais les adultes peuvent aussi l’attraper. Les médecins croient qu’un système immunitaire affaibli peut augmenter le risque de rhumatisme articulaire aigu. Et bien que les antibiotiques aient réduit le nombre de cas de rhumatisme articulaire aigu dans les pays développés, il y a encore des milliers de cas.

Quels sont les symptômes du rhumatisme articulaire aigu ?

fièvre rhumatismal symptômesLes symptômes du rhumatisme articulaire aigu apparaissent généralement 1 à 6 semaines après une infection à streptocoque. Les symptômes sont :

  • Fièvre
  • Douleur ou enflure articulaires aux poignets, aux coudes, aux genoux ou aux chevilles.
  • Petites bosses sous la peau des coudes ou des genoux (appelées nodules).
  • Une éruption rouge légèrement soulevée sur la poitrine, le dos ou l’abdomen.
  • Douleurs abdominales ou diminution de l’appétit.
  • Faiblesse, essoufflement ou fatigue extrême.

Comment diagnostique-t-on le rhumatisme articulaire aigu ?

Une culture de gorge est d’abord faite pour détecter la présence d’une infection à streptocoque. Pour vérifier la présence d’une angine streptococcique, le médecin fait passer un écouvillon à l’arrière de la gorge. Les bactéries recueillies à l’aide de l’écouvillon sont placées dans ce qu’on appelle un “milieu de culture”, où elles peuvent se développer pour être testées.

Le médecin utilise ensuite un stéthoscope pour écouter le cœur. Il recherchera également des nodules dans les articulations. Parfois, des analyses sanguines, des radiographies pulmonaires ou un électrocardiogramme (ECG) peuvent être nécessaires pour obtenir un diagnostic plus précis.

Comment traite-t-on la fièvre rhumatismale ?

Le rhumatisme articulaire aigu doit être traité immédiatement. Si vous avez mal à la gorge depuis plus de 3 jours ou si vous avez de la fièvre et des maux de tête, vous devriez consulter votre médecin. Si vous n’avez pas mal à la gorge, mais que vous avez de la fièvre et une éruption cutanée, il peut aussi s’agir d’une infection à streptocoque et vous devriez consulter un médecin immédiatement. Rappelez-vous que le rhumatisme articulaire aigu peut résulter d’une infection à streptocoque non traitée. Il est donc très important de traiter l’infection avant qu’elle ne dégénère en une maladie grave.

Modification du mode de vie

Si le rhumatisme articulaire aigu a causé une cardiopathie rhumatismale ou des valves cardiaques endommagées, votre médecin peut vous recommander de prendre des antibiotiques de façon continue pendant de nombreuses années. Certains patients atteints de rhumatisme articulaire aigu doivent prendre des antibiotiques pour le reste de leur vie. Quoi qu’il en soit, vous devriez toujours informer votre médecin ou votre dentiste de vos antécédents de rhumatisme articulaire aigu avant de subir une intervention chirurgicale ou dentaire. De telles procédures peuvent permettre à des bactéries d’entrer dans la circulation sanguine et d’infecter les valves cardiaques.

Médicaments

Si votre médecin vous dit que vous avez une infection à streptocoque, il vous prescrira un antibiotique. Il est important que vous preniez votre médicament quand et comment votre médecin vous l’a prescrit. N’arrêtez pas de prendre votre médicament lorsque vous commencez à vous sentir mieux.

Beaucoup de gens commencent à se sentir mieux après quelques jours de traitement et arrêtent de prendre le médicament. Même si vous n’avez pas de récidive d’un mal de gorge, sans antibiotiques dans votre circulation sanguine, le streptocoque peut se multiplier et affecter votre cœur et vos autres organes.

Si l’infection à streptocoque cause une fièvre rhumatismale, votre médecin peut vous prescrire un anti-inflammatoire ou de l’aspirine pour réduire l’enflure des tissus de l’organisme. Parfois, les patients doivent prendre un diurétique pour éliminer l’excès d’eau et de sel du corps. La durée de leur prise dépend de leur âge, du nombre de crises qu’ils ont subies et de la gravité de leurs symptômes.

Interventions chirurgicales

Chez certains patients, la fièvre rhumatismale endommage une valve cardiaque. Dans ces cas, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour réparer ou remplacer la valve endommagée.

Sources

https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/probl%C3%A8mes-de-sant%C3%A9-infantiles/infections-bact%C3%A9riennes-chez-les-nourrissons-et-les-enfants/fi%C3%A8vre-rhumatismale

https://www.aboutkidshealth.ca/fr/Article?contentid=2315&language=French

 

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