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la démence senile

Différence entre la démence sénile et la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est considérée comme une maladie. Alors que la démence sénile est un syndrome qui regroupe un ensemble de symptômes. Le cerveau est un organe qui vieillit avec le temps. Cela signifie que nos facultés et nos fonctions cérébrales peuvent être affectées. Si l’on ajoute à cette détérioration naturelle certains facteurs dégénératifs, tels que certaines maladies, le résultat peut être l’apparition d’une démence. Ce type de syndrome se caractérise par la perte progressive de certaines facultés mentales qui touchent principalement les adultes. Nous découvrirons ce qu’est la démence sénile, ses différences avec la maladie d’Alzheimer ainsi que ses symptômes, ses causes et son traitement.

Qu’est-ce que la démence sénile ?

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, la démence est un syndrome et non une maladie. Elle comprend tout un groupe de symptômes sans diagnostic définitif.

Dans le cas spécifique de ce syndrome, également appelé démence uniquement, il englobe une série de symptômes qui affectent les fonctions cognitives et mentales. La sénilité peut être due à une grande variété de pathologies. Et bien que la plus courante soit la maladie d’Alzheimer, les deux présentent des différences significatives.

Comme nous l’avons dit, la démence sénile entraîne une diminution à long terme et souvent progressive de la capacité de penser et de se souvenir. Cette diminution est suffisamment importante pour perturber la qualité de vie d’une personne.

À mesure que les symptômes progressent, la personne devient de moins en moins autonome. C’est l’une des principales causes d’invalidité chez les personnes âgées.

Les autres signes qui apparaissent généralement sont ceux liés aux problèmes émotionnels, aux difficultés de langage et à la capacité de s’exprimer et à une diminution de la motivation.

Selon les données de l’Organisation mondiale de la santé, environ 47,5 milliards de personnes dans le monde souffrent d’une forme de démence.

Quels sont les symptômes ?

Habituellement, la démence sénile commence par l’expérimentation d’épisodes d’oubli léger. Ces personnes peuvent souvent se sentir désorientées dans un environnement familier ou se perdre dans des endroits qui leur sont habituels. En outre, les problèmes pour contrôler les temps sont un autre des symptômes plus doux ou précoces.

À mesure que les fonctions cérébrales progressent et se détériorent, les pertes de mémoire et le sentiment de confusion augmentent. Au point qu’il peut être difficile de se souvenir des noms ou des visages de personnes familières. Les signes les plus clairs comprennent généralement des questions répétitives, un abandon des soins personnels ou une hygiène insuffisante ou encore des difficultés à prendre des décisions.

Au stade le plus avancé de la démence sénile, les patients ne sont pas en mesure de prendre soin d’elles – mêmes. Ils peuvent perdre complètement la capacité de se souvenir des personnes et des lieux qu’elles connaissent. En outre, des changements de comportement et d’humeur apparaissent également, ainsi que des comportements agressifs et une dépression.

Premiers symptômes

Comme mentionné dans le point précédent, certains symptômes et signes précoces peuvent nous alerter de la présence de démence. S’il est vrai qu’il peut être difficile de les détecter en soi, il est important de les connaître.

Les premiers symptômes ou au début de la démence peuvent inclure :

Les problèmes de mémoire

la perte de memoire

Les problèmes de mémoire peuvent être un symptôme précoce de cette maladie. Souvent, ces changements sont très subtils et liés à la mémoire à court terme. Cela signifie que la personne peut se souvenir de quelque chose qui s’est passé il y a longtemps, mais pas de ce qu’elle a mangé au petit-déjeuner.

Difficultés à trouver les mots justes

Un autre symptôme précoce est la difficulté à communiquer ses pensées. Une personne présentant des symptômes précoces peut avoir des difficultés à expliquer quelque chose ou à trouver les mots justes pour s’exprimer.

Change d’humeur et d’apathie

changer d'humeur

Les sautes d’humeur, sans explication apparente, sans modification apparente de la personnalité, sans apathie ni perte d’intérêt pour les loisirs et les activités, sont des symptômes très courants de démence précoce.

Confusion

Une personne en début de démence peut se sentir confuse très souvent. Lorsque la mémoire, la pensée ou le jugement déclinent, un sentiment de confusion peut apparaître. Les patients sont incapables de se souvenir de certaines choses, personnes ou mots, ce qui crée un sentiment de désorientation et de confusion.

Comment est-elle différente de la maladie d’Alzheimer ?

Bien qu’elle puisse être très similaire en termes de symptômes, la démence est le terme appliqué à tout un groupe de symptômes qui affectent négativement la mémoire. Tandis que la maladie d’Alzheimer est une maladie dégénérative du cerveau qui provoque une détérioration lente de la mémoire.

De plus, la cause exacte de cette démence reste encore inconnue et il n’y a pas de remède disponible. Quant aux symptômes de chacune de ces conditions, ils peuvent se chevaucher, mais il y a toujours des différences.

Dans les deux cas, il peut y avoir une diminution de la capacité de penser, une altération de la mémoire et une détérioration de la capacité de communication. Cependant, la maladie d’Alzheimer se caractérise par une altération du jugement et une difficulté à parler, à avaler ou à marcher aux stades avancés de la maladie.

Certains types de démence peuvent partager certains de ces symptômes, mais en exclure d’autres ou en présenter de nouveaux, tels que des hallucinations. Ce qui permet ainsi de poser un diagnostic différentiel de chacune de ces affections.

Quelles sont les causes de la démence sénile ?

Les premiers symptômes apparaissent généralement plus probablement avec l’âge. Cela se produit lorsque certaines cellules du cerveau sont endommagées en raison de maladies telles que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Huntington.

Il existe d’autres causes de démence non liées aux maladies neurodégénératives. Ces causes incluent :

  • Infections telles que le VIH
  • Maladies vasculaires
  • La dépression
  • Usage chronique d’alcool ou de drogue

Y a-t-il un traitement ?

Dans la plupart des cas, la démence sénile n’est pas réversible. Toutefois, cela ne signifie pas qu’il n’existe aucun traitement symptomatique facilitant la vie de la personne. Avec les médicaments appropriés, le contrôle des symptômes peut être favorisé. Mais le choix de l’un ou de l’autre dépendra des causes sous-jacentes.

Par exemple, chez les personnes dont la démence sénile est causée par la maladie d’Alzheimer, le traitement le plus approprié consiste à administrer des médicaments inhibiteurs de la cholinestérase.

Lorsque cela s’accompagne de problèmes émotionnels tels que la dépression ou de symptômes psychotiques, le traitement consiste à prendre des antidépresseurs ou des antipsychotiques spécifiques à ces symptômes.

Il est nécessaire de préciser que les médicaments antipsychotiques ne sont administrés que dans des cas très spécifiques. Ils peuvent provoquer des effets indésirables graves chez les personnes présentant l’une de ces affections.

En ce qui concerne les options de traitement non pharmacologiques, il existe d’autres types d’alternatives telles que la psychothérapie et la physiothérapie. Elles ne guérissent pas la démence sénile, mais peuvent favoriser le ralentissement des progrès de la détérioration cognitive et physique.

Sources

https://www.santeweb.ch/Maladies/Demence_senile.html

https://www.alz.org/fr/quest-ce-que-la-demence.asp

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